Животный мир Экваториальной Африки

Животный мир экваториальной Африки очень богат и разнообразен. Условия существования, в которой живёт местное животное население, в разных частях здешней обширной территории различны. Основными биотопами, т. е. местами обитания живых существ, здесь являются: влажный тропический вес, саванны с высокой травой и отдельными рощами деревьев, к северу — травянистые и колюче-кустарнниковые степи, переходящие далее в пустыни.

В зоогеографическом отношении фауна рассматриваемой территории относится к эфиопской зоогеографической области, обнимающей всю Африку к югу от Сахары и Южную Аравию. В местной фауне встречаются типичные представители животного мира Эфиоп­ской области, которые довольно многочисленны даже и на Севере рассматриваемой территории, где есть уже некоторая примесь более северных животных. В пределах Эфиопской зоогеографической области рассматриваемая территория входит в западно-африканскую подобласть. Лесные массивы  Экваториальной Африки и Камеруна населены разнообразными животными, как древесными (т. е. живущими на деревьях), так и обитающими среди деревьев или на лесных прогалинах; там есть обезьяны, хамелеоны (ящерицеподоб­ные древесные животные), леопарды, некоторые змеи и ящерицы; в лесах немало и насекомых, но многие из них более обнаруживаются ухом, нежели глазом, так как по цвету или форме своего тела сливаются с листвой, корой или веточками деревьев, а некоторые и просто скрыты в густой листве; часто там попадаются причудливые, но не крупные по размерам постройки муравьёв и термитов.

животные африки

 

Крупные млекопитающие (слоны, буйволы, антилопы) избегают сплошных лесов и по большей части встречаются на окраинах лесных массивов. На освещённых солнцем лесных прогалинах уже можно наблюдать многих животных, незаметных в лесной чаще. Прежде всего, тут бросается в глаза обилие насекомых: кишат многочисленные кузнечики и мухи, в воздухе порхают бабочки, весьма многочисленные по количе­ству особей, но представленные довольно скудным числом видов. Благодаря обилию насекомых много здесь и пауков. Птицы также чаще попадаются на глаза, чем в густом лесу. По мере перехода от лесных массивов к саваннам характер фауны меняется. Среди огромного количества насекомых встречаются разные виды прямокрылых, наземных клонов, жуков и различных мелких насекомых, среди бабочек наблюдается уже большее разнообразие. Обилие насекомых здесь вызывает обилие пауков. Довольно многочисленны и птицы, а также ящерицы и змеи; земноводных, в связи с большей сухостью  этих мест, сравнительно немного. Слоны, буйволы и антилопы встречаются уже гораздо чаще, так как обилие травы и больший простор создают для них лучшие условия существования. Характерный элемент ландшафта открытых пространств составляют также большие постройки термитов.

африка носорог

Состав фауны Экваториальной Африки в общих  чертах следующий. Африка вообще отличается обилием и разнообразием млекопитающих; пожалуй, ни на одном другом материке, ни в о двои другой зоогеографической области эти животные не представлены так богатой как в Африке, точнее—в Эфиопской зоогеографической области. Особенно характерно для фауны данной области необычайное изобилие и разнообразию копытных млекопитающих, в частности обширная группа антилоп наиболее богато представлена именно в Африке. Характерно для фауны Африки и наличие крупных представителен в различных группах животных, в том числе и среди млекопитающих (елоц, носорог, бегемот, жираффа, крупные антилопы, буйволы, лен, крупные обезьяны и т. д.). Эти особенности африканской фауны имеют место и в животном мире Французской Экваториальной Африки. Так, прежде всего мир млекопитающих здесь довольно богат и оригинален и все крупные представители его, за исключением разве носорогов, имеются в местной фауне. В лесах рассматриваемой территории водятся две человекообразные обезьяны — горилла и шимпанзе. Первая является крупнейшей из обезьян вообще (самцы- гориллы достигают 2 м высоты), живёт хотя в лесных массивах, во большей частью держится на земле, забираясь на деревья обычно лишь в поисках пищи или ради безопасности. Шимпанзе обладает гораздо меньшими размерами, на деревьях проводит больше времени, чем гориллы, но и на земле держится очень часто. Кроме этих человеко­образных обезьян, на описываемой территории водятся также различ­ные мартышки, очень подвижные, древесные обезьяны, ведущие стад­ный образ жизни, питающиеся главным образом плодами и молодыми побегами растений; толстотелые обезьяны (род Colobus), у которых большой палец кисти или отсутствует, или недоразвит, черноватый, шелковистый волосяной покров их часто дополняется гривой, Длин­ными волосами на хвосте и мантией из длинных белых волос по бокам тела. Есть на рассматриваемой территории и полуобезьяны — потто я галаго. Один из характернейших представителей африканской фауны — слон — водится ещё в сравнительно большом количестве на территория Французской Экваториальной Африки. Африканский слон довольно резко отличается от своего азиатского сородича — индийского слона: во-первых, он крупнее его, достигая 3,5 м высоты в плечах, большие бивни, т. е. выдающиеся далеко изо рта передние зубы-резцы (но отнюдь не клыки, как это многие думают, клыков у слонов вообще нет), имеются у обоих полов, хобот в нижней половине довольно тонок и имеет на конце две заострённые впереди мясистые лопасти; наконец, африканский слон отличается огромными ушами, широко раскинутыми по плечам. Слон вообще лесное, любящее воду животное, но в густых лесных чащах он держится всё же не так охотно. В Экваториальной Африке слоны встречаются довольно часто на окраинах лесных массивов и в саваннах с их отдельными рощами; слоны часто совершают переходы, иногда очень большие. Характерные для африканского животного мира антилопы пред­ставлены в фауне Экваториальной Африки довольно обильно.

слон африки

Из антилоп здесь встречаются: стройные, лёгкие и быстрые газели (в северных частях территории); лесные антилопы, в противо­положность большинству других антилоп, держащиеся в лесных местах нередко в самых густых чащах, из них наиболее известна пёстрая лесная антилопа в 1,5 м длины с гребнем из густых волос вдоль спины; чалая антилопа из группы крупных лошадиных антилоп, достигает в длину более 2 м и в высоту более 1,5 м, держится на откры­тых пространствах; на севере встречается и саблерогая антилопа с длинными, сильно изогнутыми рогами; в некоторых местах террито­рии водятся болотные антилопы; крупные коровьи антилопы, или бубалы, встречаются преимущественно в северных частях территории; наконец, водятся во Экваториальной Африке и мелкие антилопы — дукеры с длинным хохлом между прямыми короткими рогами, и совсем маленькие антилопы-козлики. Представлены в мест­ной фауне», и буйволы, именно каффроскйй буйвол, самый сильный и дикий из буйволов; на рассматриваемой территории встречаются преимущественно подвиды этого буйвола: красный буйвол — в леси­стых местностях — и короткорогий буйвол — в районе озера Чад. В саваннах Экваториальной Африки водится и жирафа, оригинальное, типичное для Африки, животное с очень длинными ногами и шеей, достигающее висты в плечах до 3 м, а в темени — до 5—6 м. В лесных же чащах встречается другое оригинальное животное, относящееся также к семейству жирафф, именно окапи; от типичных жирафф окапи отличается гораздо более короткими ногами и шеей; любопытно, что окапи стал известен европейцам совсем недавно, менее полустолетия назад, когда его обнаружили в лесах в бассейне Конго. В лесах встречается и водяной оленей, самое мелкое из всех жвачных млекопитающих (размерами не Дольше крупного зайца).

begemot_v_afrike

В реках и других внутренних водоёмах рассматриваемой территории водится бегемот, или гиппопотам, также типичное африканское животное, до 4—4,5 м. длины, 1,5 м. высоты в плечах и 2—3 то весом. Держатся бегемоты обычно большими стадами, большую часть времени проводятв воде, выходя па сушу лишь ночью, чтобы покормиться, или иногда и днём, чтобы погреться на солнце. Из группы свиней во Французской Экваториальной Африке водятся так называемые речные свиньи, наиболее красивые представители данного семейства, а также и наиболее безобразный из них — бородавочник, неуклюжее, уродливое животное почти п2м длины и до 70 см высоты, с щетинистой гривой вдоль спины, с выпяченными глазами, бородавчатыми выростами на голове и большими торчащими изо рта клыками. В озере Чад и в некоторых реках водится оригинальное водное млекопитающее — ламантин, принадлежащее к отряду сирен или морских коров (называемых также и травоядными китами); животные этой группы имеют вытянутое тело, короткие передние конечности, превращённые в органы плавания (ласты), пальцы их затянуты кожей, задние ноги отсутствуют, на заднем конце тела расширенный горизонтальный хвостовой плавник. Из хищных млекопитающих на территории Французской Экваториаль­ной Африки ещё многочисленны леопарды (или пантеры), встречаются они как в лесах, так и в саваннах. Львы, наоборот, уже редки, дер­жатся они преимущественно в открытых местах, густых лесов из­бегают. В пустынных местах встречаются сервал, некрупный хищник, отличающийся от типичных кошек несколько более длинными ногами и не очень большим хвостом, и пустынная рысь каракал.

африканская рысь
Пустынная рысь каракал.

Распространенные почти по всей Африке шакал и полосатая гиена, а также небольшие хищники из семейства вивер имеются и здесь; на северо- востоке водится и более крупный, чем эти, зверь — пятнистая гиена, ночное, преимущественно падалеядное животное с очень сильными челюстями и крепкими зубами. На рассматриваемой территории водятся и оригинальные млекопитающие — ящеры, или панголины, их вытянутое с длинным хвостом тело покрыто большими пластинча­тыми роговыми чешуями, налегающими друг на друга, как чешуйки на еловой шишке; короткие пятипалые ноги вооружены очень сильными когтями, приспособленными для рытья, зубов нет, во рту длинный выдвижной липкий язык, с помощью которого ящеры собирают себе пищу, состоящую из муравьёв и термитов. Из летучих мышей наиболее заслуживают упоминания крупные плодоядные эполетные крыланы, отличающиеся пучками железистых волосков на плечах самцов и длинной головой с тупой конической или усечённой мордой.

Птица секретарь
Птица секретарь

Птицы в фауне Экваториальной Африки представлены также очень богато. Из многочисленного и разнообразного местного птичьего населения отметим следующих. На просторах саванн довольно часто встречается оригинальная хищная птица — секретарь, отличающаяся высокими сильными ногами и пучком длинных перьев на затылке; секретарь очень охотно питается, между прочим, змеями, которых он ловко убивает ударами своих ног. В лесах водится типичный африканский серый попугай жако. Обитают здесь и оригинальные  исключительно свойственные Африке, мышанки с хвостом вдвое длиннее туловища и с тонкими, мягкими, похожими на плюсы перьями на теле: они населяют я такие густые лесные чащи, куда не в состоянии проникнуть ни одна другая птица.

В лесах встречаются и древесные или лесные удоды, отличающиеся красивым оперением, длинным хвостом и длинным, слегка изогнутым клювом; эта груша также свойственна только Африке. Обыкновенный удод прилегает сюда на зимовку. В лесах и на их опушках довольно обычной пищей является ток, обладающий очень большим, толстым клювом, утиным хвостом: принадлежит ток к так называемым птицам- носорогам. для которых характерен очень оригинальный способ размножения: высиживающая самка замуровывается в дупле и остаётся в таком положении, пока не вылупятся и не подрастут птенцы, семена доставляют ей в это время пищу через маленькое отверстие. В некоторых местах на данной территории, главным образом у лесных ручьёв или речек, встречается оригинальная цапля молотоглав с большим хохлом на затылке; эта птица строит из прутьев, камыша, травы я глины огромное куполообразное гнездо до 2 в поперечнике и до 1,5— 2 м в высоту. В лесистых местностях, богатых водой, водятся великолепно окрашенные бананоеды.

Птица удод
Птица удод

Имеются также ткачи, небольшие, часто с красивым оперением птички, строящие своеобразные подвесные гнёзда на деревьях. Обычно они гнездятся большими колониями, и на каждом дереве висит несколько десятков, иногда даже более сотни гнёзд; поселения ткачей составляют во многих местах характерный элемент пейзажа. Обильны в некоторых частях территории и маленькие нектарницы, самцы которых блистают великолепной окраской; питаются эти птички соками цветов. В различных местах можно нередко встретить марабу, птицу на высоких ногах с огромным, прямым, крепким клювом, питающуюся падалью. На озере Чад и у всех других водоёмов рассматриваемой территории водится очень много различных птиц, связанных в своём образе жизни с водой: пеликаны, фламинго, аисты, клювач, ибисы, журавли, змеиная птица и другие. Водится в некоторых местах описываемой территории и недавно открытая птица — африканский павлин.

африканский павлин
Африканский павлин

Из пресмыкающихся на территории Французской Экваториальной Африки водятся черепахи (циниксы, африканский трионикс), кроко­дилы, различные ящерицы: цепкопалые, или гекконы, агамы, крупный (свыше полутора метра длины) нильский варан, живущий у рек, гологлазы с «не закрывающимися», т. е. прикрытыми прозрачными веками, глазами и др. Имеется здесь несколько видов хамелеонов, вообще характерных для фауны Африки, а в особенности Мадагаскара (см. ниже). Среди многочисленных Местных змей встречаются: мелкие червеобразные, живущие в земле не ядовитые змейки — слепуны, самый крупный из которых слепун точечный не более 70—75 см длины при толщине в 3 см, крупные, но для человека безопасные питоны, например, иероглифовый питон в 4—5 м длиной, а также и некоторые ядовитые змеи. Земноводные в изобилии встречаются там, где только есть вода; среди оригинальные безногие земноводные, или червяги, с червеобразным телом, живущие в земле, подобно дождевым червям, а также типичные для тропической Африки шпорцевые лягушки с широкими плавательными задними ногами я с острыми когтями на первых трёх пальцах этих ног. Из многочисленных местных насекомых некоторые являются передатчиками различных заболеваний, например, муха це-це, передающая возбудителей сонной болезни у людей, и «наганы» — у домашних животных; много здесь также муравьёв и особенно термитов их своеобразными нередко очень большими постройками; многочисленны также осы, дикие пчелы и бабочки.